ajolote tarahumara Ambystoma rosaceum axolotl 蝾螈 аксолотль

El pasado domingo 28 de septiembre, Marco compartió a Axency una fotografía de un ajolote tarahumara en la sierra de Badiraguato, Sinaloa. Es una especie rara vez vista y poco conocida, que se encuentra protegida por la Semarnat, catalogada como peligro moderado.

«Estaba de senderismo de Surutato al Triguito y por el camino encontramos una pequeña cascada típica de la época de lluvias y nos llamó la atención un cangrejo que se veía pero la sorpresa fue que muy cerca estaba el ajolote que puedes ver. No quisimos molestarlo de ninguna manera y solo nos dedicamos a observarlo. Pero de los ajolotes no te puedo decir mucho porque no soy biólogo ni nada que se le parezca (ríe)

Dijo Marco a Axency. Marco tomó las fotografías del ajolote tarahumara en una cascada.
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Ajolote tarahumara, es dorado o amarillo y tiene manchas color negro, fue encontrado en la sierra Madre Occidental, Surutato, Badiraguato, Sinaloa. Foto: Axency (Pellegaud Beltrán, Marco, 2021)

Ajolote tarahumara (Ambystoma rosaceum)

Este ajolote que habita el norte de México, también es conocido como salamandra tarahumara o de la Sierra Madre Occidental en su etapa adulta. Comúnmente es catalogado científicamente como Ambystoma rosaceum (Taylor, 1941).

Aunque el nombre hace referencia al color rosa, la especie no es característica por este color. Incluso en inglés se suele llamar Rosy Salamander. Otro sinónimo científico en desuso para referirse al ajolote tarahumara es Ambystoma fluvinatum (Taylor, 1941).

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Ambystoma fluvinatum o Ambystoma rosaceum es de color amarillo o dorado con manchas negras. Foto: Eric Centenero Alcala / CONABIO | Enciclovida.mx

¿En dónde vive la salamandra o ajolote de la Sierra Madre Occidental?

Esta especie habita los estados mexicanos de Durango, Zacatecas, Sonora, Sinaloa, Nayarit, Aguascalientes, Chihuahua. Al otro lado de la frontera de México, es posible que la especie se encuentre en riesgo debido a la explotación de mantos acuíferos.

Habitad de la salamandra o ajolote de la Sierra Madre Occidental de México - Ambystoma rosaceum
Habitad de la salamandra o ajolote de la Sierra Madre Occidental de México – Ambystoma rosaceum Captura: enciclovida.mx

El ajolote mexicano y la neotenia

El ajolote (axolotl, 蝾螈 аксолотль) es un anfibio acuático, un batracio, que después de la etapa de larva se desarrolla en salamandra en la etapa adulta. Pero también existe la característica especie Ambystoma mexicanum, que habita el centro del país, específicamente el lago de Xochimilco donde tiene una función en su ecosistema.

Mide de 15 y hasta 30 centímetros de longitud, y sus branquias externas en forma de plumas sobresalen de la parte trasera de su ancha cabeza, describe Semarnat al axolotl.

Durante generaciones esta especie mexicana tuvo contacto con los antiguos habitantes de la ciudad del lago. Se cree que la cercanía del ambystoma mexicanum con los humanos ha dado lugar a que tenga neotenia, pues estas civilizaciones tenían el antecedente de la selección artificial del maíz y la conservación de las chinampas mediante diversos procesos.

De hecho, la neotenia es la característica que diferencia a la especie Ambystoma mexicanum respecto a otras como Ambystoma velasci, que logra conserva rasgos larvarios en su morfología, y puede reproducirse sin llegar a la etapa adulta.

Se puede decir que: la neotenia permite al ajolote ser joven por (casi) siempre. Esta característica ha sido objeto de interés científico y de mitos desde hace miles de años, siendo gran influencia para los mayas, los aztecas, la cultura mestiza y los españoles, así como una larga lista de eruditos y científicos mexicanos e internacionales interesados por conocer «los secretos» del ajolote mexicano.

Riesgo, protección, venta ilegal y cautiverio del ajolote

El ajolote de la Ciudad de México, es buscado para estudiarlo científicamente, para comerlo, para crear medicina tradicional o para la venta como mascota. Además de su explotación y extracción, su ecosistema se encuentra en riesgo por la expansión de la urbe sobre el lago de Xochimilco, también por la contaminación del lago y las múltiples especies invasoras que se añadieron por recomendaciones extranjeras. Esto llevo a la especie al borde de la extinción.

Lo mismo puede ocurrirle a otras especies de salamandras y ajolotes fuera de la Ciudad de México, la desaparición de los bosques, selvas, así como la introducción de especies invasoras como el pez diablo, la tilapia y otros peces que acaban con las especies endémicas al no tener depredadores.

La extracción y la venta, ¿cómo reducir el daño?

La venta ilegal que más afecta al ecosistema ocurre cuando se comienza a cazar para vender, pues se están extrayendo especies sin aportar a la recuperación. La extracción es solo uno de los fenómenos que afectan a los ecosistemas. Para contribuir a la protección, los criaderos y cautiverios pueden ayudar a la economía pero también reponer especies a las zonas de donde han sido extraídos.

El sistema de reposición de especies también debe ser cuidadoso y simular cierta naturaleza. Digamos, el nacimiento de una camada compuesta por todo tipo de miembros. Es necesario entonces tener un criterio al momento de elegir los que permanecen en cautiverio y por qué razones se le eligen. Pero discriminar a las especies, debe en todo momento evitar el desastre ecológico exterior, el de la verdadera naturaleza. El laboratorio puede mantenerse en aislamiento.

En ese sentido lo mejor sería equilibrar las especies que son enviadas al exterior, tratando de simular un criterio natural. Es posible que la mayoría de los clientes estén buscando especies fuertes, por lo que uno de los retos será ofrecer a la venta ajolotes de forma equilibrada, aumentando el precio de los más aptos, y de forma más económica los más débiles debido a que requieren mayor atención. Vender todos los Alpha y no liberarlos, puede tener consecuencias para el ecosistema en donde se liberan y debilitar futuras generaciones.

Organizaciones encargadas de protegerlo

Para evitar su desaparición, desde 1989 se ha realizado la conservación solamente de la especie Ambystoma mexicanum, pero no de otros ajolotes fuera de la Ciudad de México, como el tarahumara. Esto debido también a la centralización de la administración pública mexicana.

Desde antes de la Colonia hasta la actualidad, Ambystoma mexicanum ha sido alimento muy apreciado por su sabor y propiedades nutritivas, lo mismo preparado en tamales que en sopas y guisados, que aprovechado en la medicina tradicional en fórmulas de jarabe, pomada o infusiones, contra padecimientos respiratorios.

Se le sigue capturando por tradición, e incluso los acuarios comerciales los ofrecen clandestinamente como especie “rara”, a sabiendas de que la NOM-059-2010-SEMARNAT, le confiere protección especial al listarla como especie amenazada.

Comunicado de Semarnat

También existe el Programa de Acción para la Conservación de las Especies de Ambystoma (PACE: Ambystoma), el cual forma parte del eje de Conservación y Manejo de la Biodiversidad, de la Estrategia de la CONANP 2040.

ONU también contribuyó a destrucción de chinampas

La Organización Mundial de la Salud también contribuyó a la destrucción del sistema agrícola único en el mundo: las chinampas. Esto pues años anterior dio una serie de recomendaciones que presuntamente ayudarían a la región, sin embargo esto solo dañó el medio ambiente.

Habría propuesto agregar tilapias al lago, esto contribuyó a la erradicación de la flora y fauna nativos de las aguas de las chinampas, exterminando a muchos ajolotes.

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